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桉树被叫做“亡国树、断子绝孙树”,为什么国人边骂边种?

www.cnjishi.com.cn|2021-06-26|@科学虫洞

文:科学虫洞

在我国的很多地方,你可以看到成片成片的桉树林,挺拔直立,郁郁葱葱。桉树在民间有着“亡国树”“断子绝孙树”之称,为什么人类一边骂一边还要大规模种植呢?

“断子绝孙树”

桉树包括800多个种类以及130多个变种/亚种,其中100种有重要的经济价值。绝大多数桉树的原产地都是澳大利亚,其树叶是考拉的最爱。

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而在我国,桉树也有着广泛的分布。我国引种桉树的历史可追溯到清朝,当时清政府驻意大利钦差大臣吴宗濂,发现桉树用途广泛、生长快速,便上书清政府申请引种到国内。

20世纪90年代,我国掀起种植桉树热,人们纷纷开始种植速生桉。如今,许多地区都有桉树人工林的身影,如广西、广东、云南、四川等地。

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桉树在我国被大规模种植,随着社会的发展,其背后的生态问题也不断受到关注。很多人都认为,桉树会严重破坏当地的生态环境,带来一系列负面影响。

人们发现,大规模种植桉树,土壤肥力会随之下降,再加上桉树的化感作用,其他植物难以存活。其他植物的生长环境以及生态多样性,都可能遭到破坏。

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此外,还有人指出,桉树生长过程中会大量抽取地下水,很可能导致地下水水位下降、土地干旱或沙化等问题。

这些迹象,让人不得不怀疑,桉树之所以能快速生长,是不是将生态环境当成了代价。所以,桉树被称为“抽水机/抽肥机”“亡国树”“断子绝孙树”。

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比如在2006年,广东雷州半岛出现严重旱情,就有不少人认为是桉树“干的好事”。

国人对桉树的态度可以说是“又爱又恨”,种植桉树的人期待从中获取良好的收益;可当看到生态环境出现问题时,很多人都会感到愤怒。

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那么,为什么桉树有着“断子绝孙树”等恶名,却还是被广泛种植呢?不仅是我国,其他国家也在种桉树。2012年的数据显示,桉树已经遍布96个国家和地区。

 


桉树种植效益巨大

人们为什么一边骂桉树,一边还要种植?最直接的一个原因就是,其中的效益非常大。

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桉树跟杨树、松树并称为世界三大速生树种,生长快、轮伐期短、适应性强,经济效益巨大。

作为公认的硬木,桉树在很多领域都是良好的材料,比如在造纸与纸浆中,其纤维平均长度为0.75-1.30毫米,纤维密度和色泽相当出色。

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桉树种植规模的扩大,为人造板业、建筑业、家具业的发展奠定了良好的基础。哪怕是作为燃料,它也是比较突出的。桉树含有大量的桉树油,燃点很低,能够助长火势。

此外,桉树在食用、药用、化妆品等途径也有用处。比如桉树蜜,口感独特,酸中带甜,又略带咸味,非常有特色。

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桉树精油

而桉油,则在国际市场中占有一定份额,经过加工后,还可生产出香茅醛、百里酚、玫瑰油等化合物,用于制备止咳糖、清凉油等医药。

在2001年,云南富民县售出85.8公顷桉树林,收入74万元,不包含桉叶中间利用收入。种植桉树给地方经济带来的作用,由此可见一斑。

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不过,不管桉树的经济价值多高,如果要以生态环境为代价,老百姓肯定不支持,国家也会做出限制。其实,人们种植桉树还有一个原因,就是桉树并不像我们固有观念中那么邪恶。

桉树并没有想象中那么可怕

我国有句古话叫“橘生淮南则为橘,橘生淮北则为枳”,无论种植什么植物,都需要选取适合的环境和打造合适的条件。

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据了解,桉树有喜湿、耐旱的特性,一般能生长在年降水量500毫米的地区,不过,如果年降水量超过1000毫米,它会生长得更好。

调查显示,桉树的根系主要分布在地层50-100厘米,如果降雨量在800毫米以上,它的根系不会吸取地下水。也就是说,遇到一定程度的旱情时,桉树才会吸取地下水。

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所以,一般情况下,桉树不会成为“抽水机”,也并非当年雷州半岛旱灾的罪魁祸首。不过,在旱灾出现后,它可能会跟人畜争夺珍贵的地下水。

桉树的种植其实对生态有着一定的积极意义。在新中国成立之初,雷州半岛植被稀少、水土流失严重、连年旱灾,经过数十年培育桉树林,旱灾频发的情况反而大大改善。

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那么,“抽肥机”,又该怎么解释呢?

要明白的是,不管是种什么作物,都会消耗土壤肥力。在桉树种植的早期阶段,部分林农不愿投资施肥,土壤肥力下降的情况也就出现了。

此外,在20世纪90年代,人们需要用到柴火。所以,林农在售出桉树径材后,把剩下的树桩和枝叶也连根拔出,导致地力下降。

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“桉树破坏生物多样性”的传闻,也是流传已久,事实是怎样的?

大规模种植桉树,确实存在轮伐期短、树种单一、生物多样性不足等缺点。但是,我们种植的桉树林本身就是一种人工生态系统,还是集约经营的纯林,所以生物多样性肯定不如自然生态系统那样丰富。

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此外,种植过密、人工除草、土壤贫瘠等因素,也会导致桉树林下植被稀少。

尤其是,很多地方为了种树直接放火烧山,用“炼山”的方式消灭山上的野生动植物。种上桉树之后,生态环境难以恢复,也就出现了“草不长,鸟不飞”的情况。

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炼山

总结

桉树的社会、经济效益是毋庸置疑的,大大改善了我国人民的生活水平,伴随着桉树的负面传闻,绝大部分是未经证实、错误归因的消息。

种植桉树,弊端是存在的,但总体来说,是利大于弊。

关于桉树,也许我们更应该实事求是地去看待,寻找更加科学合理的种植经营方法,平衡好经济发展与生态保护的关系。

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资料参考:

张亮远.浅谈桉树对生态的利弊[J].科技资讯,2017,015(018):125,127

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